Telesalud: Más importante que nunca durante la pandemia de COVID-19

 

Mucho antes de la pandemia de COVID-19, las reuniones y llamadas virtuales ya eran muy utilizadas por las personas que deseaban comunicarse con sus seres queridos en todo el país y en todo el mundo.  Sin embargo, en medio del distanciamiento social, la medicina virtual ofrece una forma innovadora de ver al médico para recibir la atención que tú necesitas sin exponerte al coronavirus.

A medida que atravesamos esta crisis en la atención médica, la telesalud se ha constituido como uno de los usos más importantes de la tecnología virtual. Los CDC recomiendan las visitas de telesalud como la forma más segura y más productiva de asistir a una cita con el médico. No solo ayuda a evitar la propagación de COVID-19, también es mucho más funcional y conveniente. Visitar al médico en forma virtual, desde la comodidad de tu propia casa, ayuda a evitar que el paciente se exponga al virus en la sala de espera y, además, reduce los tiempos de espera y los costos. 

"Las visitas de telesalud son excelentes", dijo Lucille Kanelidis, un residente de Florida del Sur de 91 años de edad con estenosis aórtica, que utilizó recientemente el servicio de telesalud de su proveedor para su cita de control con su cardiólogo. "No necesitas vestirte e ir a sentarte en una incómoda sala de espera con otras personas enfermas. Puedes hablar con el médico mientras estás en cama". 

Los beneficios incluyen tener acceso médico las 24 horas durante los 7 días

"Básicamente de la noche a la mañana, el COVID-19 ha provocado esta situación única en la que la interacción tradicional de médico/paciente se limitó a situaciones urgentes o emergentes", dijo la Dra. Ann Wehr, Vicepresidente sénior y Jefa de médicos de AvMed. "Nuestros miembros se enfrentaron a la posibilidad real de no ver a su médico por un tiempo indeterminado. AvMed se adaptó a este escenario que cambia con rapidez al permitir a nuestros proveedores facturar los servicios de telesalud y ampliar el acceso de nuestros miembros".

La telesalud parece generalizarse, ya que los pacientes comprenden los beneficios. En marzo de 2020, las visitas virtuales de los miembros de AvMed aumentaron más del 79% en comparación con marzo de 2019.

Como miembro de AvMed, Kanelidis tiene acceso a una gran cantidad de médicos certificados a través del servicio de Visitas Virtuales de la organización sin fines de lucro, generada por MDLIVE y al que se puede acceder las 24 horas, los 7 días, los 365 días del año desde una computadora o smartphone, en cualquier momento, en cualquier lugar. Durante las visitas de telesalud, los médicos evalúan la condición de sus pacientes para determinar el mejor tratamiento para su padecimiento. Los pacientes también pueden aprovechar esta oportunidad para hacer las preguntas que puedan tener, del mismo modo que harían en la visita normal al médico.

"A pesar de que no me puede examinar físicamente, el médico pudo evaluarme muy bien", dijo Kanelidis. "Al ser un adulto mayor con una enfermedad coronaria, me tranquilizó poder recibir la atención que necesitaba sin necesidad de salir de mi casa durante esta pandemia".

Prepararse para la cita

A pesar de que Kanelidis es muy hábil con la tecnología para su edad, hace sus pedidos a Uber y usa Facetime con sus amigos y familiares, su hija se sentó a su lado durante la visita.

"Es importante considerar el servicio de telesalud de la misma forma que lo harías con la cita habitual con el médico", dijo Joanne Bouchillon, su hija. "Asegúrate de tener todas las preguntas preparadas. Pide a la persona que te acompañaría normalmente a la cita con tu médico que esté a tu lado durante la llamada de telesalud. Esto ayudará a evitar problemas de comunicación al igual que desafíos tecnológicos".

AvMed alienta a sus miembros a llamar de inmediato a sus proveedores de atención de salud si sufren síntomas o piensan que pueden haber estado expuestos al COVID-19. Si se determina que es necesario hacer la prueba para coronavirus, AvMed eximirá los gastos compartidos de las pruebas de diagnóstico y los costos que corren por su cuenta durante el tratamiento del COVID-19.

Para garantizar el acceso a la atención que necesitan sin aumentar el riesgo de exponerse, AvMed ofrece a sus miembros y dependientes elegibles la ventaja de no pagar copagos y gastos compartidos para todas y cada una de las visitas virtuales hasta el 15 de mayo. Además, de corresponder, se eximirá de los copagos y los gastos compartidos a las visitas de telesalud y las visitas telefónicas que los miembros puedan necesitar de parte de sus proveedores de atención médica tradicional.

Para obtener más información sobre las Visitas Virtuales de AvMed, visita  members.mdlive.com/avmed. Los pacientes pueden comenzar a usar MDLIVE de inmediato después de registrarse y activar su cuenta. Los pacientes tienen la opción de programar una cita o esperar al siguiente médico disponible. De lo contrario, los pacientes pueden consultar a su proveedor de atención de salud para ver qué tipo de servicios de telesalud ofrecen.